社会・経済

エンタメに生きる500系 速さ捨てた「最速」新幹線、エヴァ終え次はキティ

 人気アニメ「新世紀エヴァンゲリオン」の世界観をテーマにしたJR西日本の山陽新幹線「500 TYPE EVA」が13日に運行を終え、夏にはハローキティをあしらった新幹線としてお目見えする。ベースの車両はもともと、JR西日本が世界最速をめざして独自に開発した500系。紆余(うよ)曲折をへて、「速さ」から「楽しさ」にその使命をかえて活躍している。

朝日新聞デジタル 5/16(水) 12:04配信
「博多どんたく」に参加したJR西日本公式キャラクター「カンセンジャー」。「500系こだま」型の山車に乗って登場した(2014年5月3日、福岡市、JR西日本提供)

■「世界最速」一躍脚光

 500系は1997年3月、山陽新幹線でデビューした。当時の世界最速タイとなる時速300キロを営業運転で達成し、新大阪―博多の所要時間を2時間17分に短縮。山陽区間での平均速度はギネス世界記録にもなり、一躍脚光を浴びた。

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 500系の使命は「世界最速」だった。87年の国鉄分割民営化の後、JR西は山陽区間で飛行機に乗客を奪われ、苦しい立場となったからだ。「高速化で、飛行機から乗客を取り戻すことが大きなテーマとされた」と開発に携わった元JR西社員の仲津英治さん(73)=大津市=は振り返る。

 山陽新幹線が全通した75年当時の最速は時速210キロ。新大阪―博多の所要時間は3時間44分だった。89年には最速230キロの「グランドひかり」が登場し、所要時間を2時間49分に縮めた。500系はそれを大きく上回る速度を達成し、「対航空機の切り札」と位置づけられた。

■長い鼻の理由は…

 500系が人気なのは、その特徴的な外観にある。前頭部の形状は戦闘機のような約15メートルのロングノーズ。「超高速走行でも空気の壁をスムーズに突き破るデザイン」(JR西)だ。

 この形状は、当初の試験電車「WIN350」とは似ても似つかないものになった。変形した背景には、開発時に立ちはだかった「騒音問題」があった。

 列車が高速でトンネルに入ると、圧縮された空気の波がトンネルの出口側で大きな爆音を生む。山陽新幹線は全線に占めるトンネルの割合が50%を超えた。さらに試験走行は真夜中。「赤ちゃんが起きて泣き出すとか、窓ガラスが響いてしょうがないとか、苦情が来て仕方がなかった」(仲津さん)という。

 そんな問題を解決したのが「自然の造形」だ。

 野鳥の会の会員でもあった仲津さん。目をつけたのが、空中から水中へ目にもとまらぬはやさで飛び込んでエサを捕るカワセミだ。実験をすると、カワセミの細長いくちばしの形状が水中に入る際の抵抗を減らすことがわかった。500系のロングノーズの誕生だ。

 500系はほかにも、自然の造形を採り入れている。試験走行では、パンタグラフが風を切る音も大きな問題だった。そこで、最も静かに飛ぶ鳥だとされるフクロウに着目。大阪市の天王寺動物園からはくせいを借りてフクロウの羽を研究した。空気抵抗を減らす突起の存在を突きとめ、パンタグラフに応用した。

 「空力性能の向上、低騒音化、それらを象徴する美しさの統合の結論」。JR西は500系の造形を当時こう表現した。

■絶頂期終え、今は「こだま」

 1997年3月に山陽新幹線で登場後、500系は同年11月には1日3往復の「のぞみ」として東海道新幹線へ乗り入れを果たした。東京―博多の所要時間を4時間49分に縮め、初めて5時間の壁を破った。9編成となった98年10月のダイヤ改定では、東京―博多を1日7往復するまでになった。

 しかし、それが絶頂期だった。ほどなくしてJR西とJR東海が共同開発した700系、さらにはN700系が登場するや、東海道区間を走る500系の本数はしだいに減っていった。ついに2010年2月、のぞみとしての運行を終えた。

 東海道区間での13年間という運行期間は0系、100系、300系の歴代車両と比べても最短だった。

 500系は現在、最高速度を285キロに落とし、山陽新幹線の「こだま」として運行中だ。16両編成から8両編成へとかわり、使われなくなった車両は廃車となっている。

■エヴァの次はキティ

 「世界最速」をめざしてきた500系はいまや、「速さ」から「乗ることを楽しむ」車両へとその使命をかえている。

 2012年10月14日の「鉄道の日」に、500系をモチーフにした山陽新幹線の公式キャラクター「カンセンジャー」が誕生。車体に絵などをあしらった「ラッピング車両」も登場した。14年には車内で鉄道おもちゃ「プラレール」で遊べる「プラレールカー」もでき、子ども向けの運転台も設置された。

 さらに15年には、アニメ「新世紀エヴァンゲリオン」をイメージした車両の運行が始まった。山陽新幹線の全線開業40周年とエヴァの放映20周年を記念した企画だった。昨春までの運行期限が1年ほど延長されるほどの人気ぶりだった。

 エヴァ新幹線の終了後、今夏にはハローキティをあしらった「ハローキティ新幹線」がお目見えする。乗る人だけでなく、走る姿をみる人をもワクワクさせる500系。新たな物語をつむぎ始めている。

朝日新聞社

 

朝日新聞デジタル

 

名無しさん 5時間前
東海道区間はそのうちN700しかなくなってしまう面白味のない区間になってしまう。
比べて山陽区間はまだ色々な車両を見ることができワクワクする
500系は是非残して欲しい
 
名無しさん 5時間前
部品の質はN700より500系の方が良質。
JR西日本は500系を増備したかったが
JR東海の顔色見て仕方なく700シリーズ量産に移った。
 
名無しさん 4時間前
↑いやいや製造コストが莫大だったからでしょ
 
名無しさん 4時間前
500は更新工事してるから、
700の8両が先に全廃ぽいな、
 
名無しさん 3時間前
N700は糞ださい
 
名無しさん 2時間前
700系レールスターよりは長生きするかもだけど(レールスターも良い車両と思うが)新幹線は動態保存しないからレールスター共々N700Sに置き換わるのはそんな遠い話じゃないな…
 
名無しさん 1時間前
外観なんかどうでも良い
N700の方が乗ってて快適だよ
 
名無しさん 36分前
500は天井も圧迫感あったし狭く感じたなあ。
見た目も、ちょっと時代遅れになりつつあるんじゃない?
 
名無しさん 35分前
>東海道区間はそのうちN700しかなくなってしまう面白味のない区間になってしまう。
しゃーないよね。
今の新幹線は、人間運搬車両だから。
東海道新幹線なんて、まさにその最先端でしょう。
 
名無しさん 32分前
ぶっちぎりで美しいよね。
 
名無しさん 29分前
見るぶんには色々走ってるほうが面白みはあって山陽の方がいいけど、乗るぶんにはわざわざN700選ぶなー
揺れも少ないしコンセントもついてるし快適さが段違い
 
名無しさん 25分前
おい!鉄ヲタ黙ってろ!何が他の車両がや!ああっ!怒
新幹線はオマエの所有物か!?何様のつもりや?
新幹線なんか乗れればエエやろ。
 
名無しさん 24分前
JR東海は安全性>>>エンターテインメント
その経営方針は間違って無いと思う。
 
名無しさん 22分前
課長には遅さを捨てて欲し・・・あっ(゚x゚)
 
名無しさん 21分前
あんなロングノーズじゃ乗車定員が少ないだろ、とJR東海の幹部が言ったので冷遇されたという話を聞きました。
 
名無しさん 21分前
新幹線電車(所謂0系)の向き固定座席の次に嫌いだったのが、狭くて揺れる500だった。
時短効果もショボくて、デザインの目新しさ以外には何もない印象。
 
名無しさん 19分前
スマホ社会になりN700とN700Aで大差がついてる。窓際じゃないと意味ないけど。
 
名無しさん 19分前
カッコよくて好きだったけど
窓際の席が狭かったのが短命となった最大の原因なのかなあ?
 
名無しさん 18分前
速くなったって言われてるけど、新幹線の速度じゃなく、止まる駅が少なくなったのが、一番って言えるね。
 
名無しさん 16分前
500系が一番かっこいいのだ!
 
名無しさん 15分前
JR東海のものづくりはトヨタと似てるよね。楽しさより実用性。名古屋人基質。
JR西日本のものづくりはさしずめマツダかな。
 
名無しさん 14分前
合理化が進むと車両の魅力的には物足りなくなる。道具としてみると、すごい進化だけど
 
名無しさん 13分前
東海道新幹線に面白味なんて必要ないでしょ
 
名無しさん 7分前
昔は全部0系だった。もうそろそろ新型出してもいい気がするが。
東海道新幹線に比べ東北・上越新幹線はバラエティーが多く、華やかだ。
 
名無しさん 6分前
N700のNは名古屋のN
500の後継作るならO500かW500で
 
名無しさん 4分前
東海道線は遊んでられない区間てことだな。
 
名無しさん 4分前
夢もロマンも関係無く実用性だけで論じるまさお君には、
軽自動車がよく似合うね。
NSXやGTRを欲しいと思うのは別次元の思いなんだよ。
趣味に投資するのは経済性や実利とは正反対の幸福感基準。
見栄だけでベンツを買う人も世の中にゃ居る。
人の価値観なんざ個人の自由だよ。
ただね、他人の価値観まで土足で踏みにじる様な言動は宜しくない。
もう少し寛容になったらどオ?
見たく無い文字列は見なかった事にすれば良いだけやん。
 
名無しさん たった今
新幹線に面白みを求めてはいけない。
 
名無しさん 5時間前
今でも鉄道車両の究極形だと思う。運用開始と東京乗り入れの時の熱気が懐かしい。
 
名無しさん 26分前
兎に角狭いし、揺れた。
見ている分には良いけれど、究極に乗りたくなかった。
500系は一度乗った後は避けたよ。
 
名無しさん 13分前
西日本に住む俺としては、500系が一番好きだし
誇りに思う。
 
名無しさん 9分前
新幹線型車両の最高速度向上に関してはJR東海はすでにやる気ないからなぁ…
 
名無しさん 6分前
あれは西日本が作った鉄道車両の狂気だよな。
 
名無しさん 5時間前
とはいえ、500系も山陽新幹線ですら最古参で新幹線車両としてはすでに老朽の域に入っているので、N700Sに置き換えられるのも時間の問題だろう。
500系の今の人気はそのフォルムによるところが大きいので、新幹線で後継が出ないなら、在来線の観光列車として新造してもいいと思う。
 
名無しさん 4時間前
JR四国の鉄道ホビートレインみたく、
キハ120あたりを改造したら面白いかも。
 
名無しさん 16分前
JR西日本でミニ新幹線ってあったかな?
ミニ新幹線+観光列車要素で紀伊半島(大阪ー名古屋)なら良いのではないかと思う。
 
名無しさん 9分前
案としては面白いけど、500系は標準軌の車両で、在来線では車両のサイズが合わなくて走れない。
 
名無しさん 9分前
客車と違って、動力車の改軌、電圧変更など難しい。素人アイデアはボツ。
 
名無しさん 7分前
マニアにしか解らないだろうが300系も本当はもっと使いたかったんだろうなって意思が伝わってたなぁ…
500系も300系もJR東海の一方的な方針で引退させられた悲運な名車だと思う
 
名無しさん 6分前
N700のNは名古屋のN
 
名無しさん 4分前
N700のNは任天堂のN。
 
名無しさん たった今
案としては面白いけど、500系は標準軌の車両で、在来線では車両のサイズが合わなくて走れない。

主が言ってるのは「新造」だから可能なんやないかね
 
名無しさん たった今
kiy
mm0
別に今の500系のサイズでそのまま在来線に持っていけと言ってる訳じゃない。
前面の形状や丸い車体という500系のフォルムを残して、在来線の観光用の車両として新しく作ればいいんじゃない、って話。
 
名無しさん 4時間前
はじめて500系に乗ったときは、圧迫感というか、全体的に狭さを感じた。
もちろん、好きで狙って乗ったのであり、不満なんかはなかったが、鉄道や乗り物に興味のない一乗客として乗っていたら不満だったのではないかと思いました。
当時としては最新鋭すぎてもてあます感もありましたが、今でも好きな車両です。
 
名無しさん 6分前
飛行機に乗るようなワクワク感、電球色の間接照明の高級感など、当時の日本の電車からは想像のできない内装でした。これが受けないで、煌々と明るい蛍光灯がいいという日本人が多いのが悲しい。
 
名無しさん 4時間前
東海道山陽新幹線の中では500系は異形で車内も狭い感じがする。だけど最初に乗った時には近未来の列車という感じで300キロ運転には大変感激した。個室ありのオールグリーン車編成でプレミアム感のある「のぞみ」で運行するのも一手かなと思う。
 
名無しさん 1時間前
いずれにせよ東海道新幹線は走れないでしょうがね。
 
名無しさん 15分前
オールグリーンいいね!なんなら鹿児島まで!(坂登れないとかそういう話じゃなくて夢として語っている)
 
名無しさん 6時間前
外国人観光客にも新幹線=速い、カッコイイと人気なのは500系がまだ走ってるからだと思うよ。
 
名無しさん 5時間前
外国人が知っているかは分からないが
 
名無しさん 20分前
フランスの人は国内の高速列車TGVに似てると思うかもしれません。
 
名無しさん 3時間前
のぞみに使用されていた頃名古屋→東京まで500系に乗ったことがあります。個性あるデザインのためか、天井が低く少し圧迫感を感じましたが東京駅では見る機会が限られていたので好きな車両でした。
当時はまだ100系、300系も生き残っており新幹線車両も楽しめましたが、今後はN700系列に統一され少し楽しみが減りますね。時代の流れとは言え…。
 
名無しさん 5時間前
実際に乗ってみると、窓際の席は上部が斜めに湾曲していて、決して広くはなかったけど、雰囲気のある車両でしたね。新幹線車両は寿命が短いから、いつまで見られるかなぁ。
 
名無しさん 5時間前
かなわない夢かもしれないが東海道区間も300キロが出せる規格で建設されていれば東京~博多は4時間半を切って航空機と互角の勝負を出来ていたかも?
 
名無しさん 2時間前
当時の技術や財政状態では今の東海道新幹線とせざるを得なかったわけだけど、それでもそこで東海道新幹線を作ったから斜陽と言われていた鉄道の未来も開けた
500系もスピード最優先で作った結果出たいろいろな経験をもとに700系、N700系、E5系等の利便性にも繋がっている
今思えばあのときこうしていればとなるけど、それが鉄道の進化の歴史なんだと思う
 
名無しさん 48分前
もうすぐ
東海道新幹線も300㎞/hで走れる時代が来る。条件さえクリアできれば320㎞/hも可能になる。これは夢物語ではない。但し、リニアに全力投球のJR東海にしてみれば、あまり表に出てほしくないだろうけど。
 
名無しさん 3分前
東海道新幹線、速度を上げたくても、本数が多すぎるんだよね。速度上げれば、車間距離も開けなければならないしね。最高速だけ上げるのではなく、コーナー旋回速度や、停止距離を改善して、運行本数を増やして需要に対応している。輸送量アップに、最高速度は必ずしも必要ではないのだから。
 
名無しさん 3時間前
500系はいつ見ても特別な列車に見える。
700系は速いけど見た目の感動が全く無い。
 

 

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